Henk de Roest

henk_de_roestAls consulent van Austin Friars ben ik ongeveer 3 keer per jaar in uw midden en ik geniet daar erg van. In mijn doordeweekse werkzaamheden houd ik mij in Nederland bij de Protestantse Theologische Universiteit (PThU) bezig met onderwijs in de opleiding tot gemeentepredikant en in de opleiding tot predikant geestelijk verzorger (college geven aan bachelor en masterstudenten, driejarige master). Daarnaast verzorg ik cursussen in onze Engelstalige éénjarige master Intercultural Theology. Daarvoor hebben zich dit jaar in onze nieuwe vestiging in Groningen ook studenten uit Azïe en Afrika ingeschreven. Naast het verzorgen van onderwijs in de praktische theologie (pastoraat, kerkopbouw, preekkunde etc.), doe ik echter ook empirisch onderzoek: kwantitatief (met enquêteformulieren, bijvoorbeeld naar de landelijke Kerkennacht van juni 2011) en kwalitatief (diepte-interviews, focusgroepen, bijvoorbeeld naar de beleving van het sluiten van een kerkgebouw). Het onderzoek naar kerksluiting leidde vorig najaar tot een heus handboek voor sluiten en herbestemmen van kerkgebouwen en voor het maken van een doorstart (Meer dan hout en steen, Uitg. Boekencentrum). Vlak voor de zomervakantie ontving ik een verheugend bericht: ik krijg een Europese onderzoekssubsidie! Samen met drie collega’s uit Oslo en Sofia ben ik vorig jaar hard aan de slag gegaan om een projectbeschrijving te maken. We willen onderzoek doen en in samenhang daarmee een cursus voor de permanente educatie ontwerpen op het thema ‘hoe religieuze gemeenschappen omgaan met etnische en religieuze spanningen, gerelateerd aan sociaaleconomische problemen’. Etnische tegenstellingen en eventueel daaruit voortvloeiende spanningen hangen immers mogelijk samen met sociale en psychische nood. Onze gedachte is nu dat leiders van religieuze gemeenschappen, met het daarbinnen voorhanden potentieel aan vrijwilligers, actief betrokken zijn op de wijk, de lokale context. Hun vaardigheden en kennis om met elkaar samen te werken, teneinde gezamenlijk een respons te kunnen geven op de in hun omgeving aanwezige sociale nood, willen we door middel van onderzoek en training versterken. Het gaat om kerken, moskeeën en synagogen en de gemeenschappen die daar bij horen. Zes instellingen doen in ons project mee, uit Roemenië, Noorwegen, Estland, Italië, Bulgarije en Nederland en we hebben een subsidie gekregen voor de gehele duur van het project (twee jaar). Voor mijzelf was het een heel blij moment! De Protestantse Theologische Universiteit is per 1 september 2012 verhuisd naar Amsterdam en Groningen en vorig jaar had ik de ambitie geformuleerd om in mijn eigen empirisch onderzoek aan de ene kant sterk gericht te zijn op de ontwikkeling van kerkplekken in Noord- en Oost-Nederland en aan de andere kant in internationaal verband samen te werken met andere onderzoekscentra. Dat laatste lijkt nu gelukt. Voor het eerste beginnen we op donderdag 4 oktober met een onderzoeksplatform in het nieuwe PThU pand aan de Oude Ebbingestraat in Groningen, met als titel Connecting Churches and Cultures (CCC). Alle 681 protestantse gemeenten van Friesland, Groningen, Drenthe en Overijssel beogen we via dit platform te verbinden tot één grote community of learning! Bij de openingsmiddag zullen drie Britse onderzoekers van het project Building Bridges of Hope het woord voeren. U merkt wel, ik zit door de week niet stil…
Henk de Roest
Hoogleraar Praktische Theologie