In Focus: Leonard Broese van Groenou

Elke twee maanden wordt voor Kerknieuws iemand geïnterviewd die op de een of andere manier betrokken is bij de Nederlandse Kerk. Deze keer is Leonard Broese van Groenou geïnterviewd die afscheid neemt als voorzitter van het Dutch Centre.

1.Waar kom je vandaan en hoe ben je in Londen terecht gekomen?

Ik ben in Delft als ingenieur afgestudeerd en heb daarna een business school in Frankrijk gedaan. Mijn eerste baan was bij een Amerikaans bedrijf dat in Europa wilde uitbreiden. Zij dachten dat iedereen in Europa alleen maar Spaans sprak. Dat viel in de praktijk tegen en toen hadden ze iemand nodig met een grotere talenkennis buiten het Spaans. In het land der blinden was éénoog koning en ik kreeg de baan. Het gevolg was dat we elke twee jaar naar een ander land gestuurd werden. Dat was helaas niet zo bevorderlijk voor de carrière als binnenhuis architecte van mijn vrouw Carola. Elke keer als ze weer een praktijk had opgebouwd, gingen we verhuizen. Zo werd zoon Harold in Duitsland geboren en dochter Laura in België. In 1980 kwamen we voor het eerst in London terecht op het Europese hoofdkwartier. Dat was nog voor de Europese Unie. Als buitenlander moest je een aparte identiteitskaart hebben. Die heb ik nog steeds, je weet maar nooit waar die nog handig voor is.

2.Wat is de betekenis van de Nederlandse Kerk voor jou?

Pas toen ik ophield met werken kwam ik voor het eerst in de Nederlandse Kerk door de vergaderingen van het Koning Willem Fonds. Daarvoor hoefde ik nooit in London te zijn en had tot mijn schande zelfs nog nooit van de Kerk gehoord. De kennismaking met de Nederlandse Kerk was voor mij een openbaring: een stukje eeuwenoude traditie in het centrum van de City met een vitale Nederlandse gemeenschap. Contact met de verschillende dominees heeft mij er sterk van bewust gemaakt hoe belangrijk het is om gemeenschappen te bouwen. Iets wat de Nederlandse Kerk met veel succes al heel lang doet.

3.Je bent voorzitter geweest van het Koning Willem Fonds en tot deze maand van het Dutch Centre, beiden werkend vanuit een kerkgebouw. Kom je eigenlijk uit een kerkelijk gezin? En wat heb je (nu nog) met geloof/spiritualiteit?

De Broeses zijn Doopsgezind en mijn moeder was Katholiek. De familie was altijd zeer liberaal en idealistisch. In het begin van de vorige eeuw waren ze actief in de suffragette beweging en familie van mij was betrokken bij de opzet van de Volkeren Bond. Dat was allemaal voor mijn tijd maar het bepaalde wel de toon van het gesprek bij ons thuis. Het resultaat was een humanistische instelling. Ik werd gestimuleerd het goede in de mens te zoeken en dat te cultiveren. Wat mij persoonlijk daarbij aanspreekt zijn de gedachten van Spinoza: dat het Goddelijke, alles is.

4.Het is net Pinksteren geweest, het feest van de inspiratie. Wat heeft jou, terugkijkend op je periode als voorzitter van het Dutch Centre, geïnspireerd?

Het Dutch Centre speelt voor Carola en mij een belangrijke rol. Carola werkte samen met Rein Roos aan de verbouwing van de Social Hall en ik kwam er later bij als voorzitter. Ik vond het in 2012 een hele wijze en moedige beslissing van de kerkeraad om aan een Dutch Centre te denken. Dat bezinning en een levende gemeenschap niet alleen op de basis van geloofsovertuiging kan geschieden. Velen hebben de weg naar Austin Friars gevonden via het Dutch Centre. Dat is een resultaat waar we met zijn allen trots op kunnen zijn. Wat mij in deze specifiek inspireert is dat het Dutch Centre Nederlanders èn Britten bij elkaar brengt. Grenzen zijn in mijn gevoel niet meer van deze tijd. De maatschappelijke problemen zijn daar te groot voor. Het Dutch Centre draagt er, op een bescheiden niveau, aan bij om die grenzen te overbruggen. Dat zal zeker zo blijven met een sterk Dutch Centre bestuur onder leiding van Jacob Tas, de nieuwe voorzitter.

Leonard Broese van Groenou werd geïnterviewd door Bertjan van de Lagemaat

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten