In Focus: Simon Smits

simon_smitsElke twee maanden wordt voor Kerknieuws iemand geïnterviewd die op de een of andere manier betrokken is bij de Nederlandse Kerk. Deze keer is Simon Smits geïnterviewd, Nederlandse ambassadeur in Londen.

1.Waar bent u opgegroeid?
Ik groeide op op het eiland Goeree-Overflakkee, waar mijn vader leraar Duits was. Mijn ouders waren Nederlands Hervormd maar werden later lid van de zogenaamde Exodus gemeente- vrijzinnig Protestants is een goede benaming denk ik. Flakkee zou je best onderdeel van de ‘Bible Belt’ kunnen noemen, zeker in mijn jeugd. In Middelharnis waren er veel (dames) hoedjes en zwarte kleding op zondag, en veel verschillende kerken: Nederlands Hervormd, Christelijk Gereformeerd, Artikel 31, en ga zo maar door, met daarbij ook een Rooms Katholieke kerk. Ik studeerde Engelse Taal- en Letterkunde en Internationaal Recht aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Na mijn kandidaatsexamen studeerde ik een jaar in Oxford, om vervolgens aan de Vrije Universiteit mijn doctoraalexamen af te leggen.

2.Hoe is uw carrière tot nu toe verlopen, en hoe heeft het u in Londen gebracht?
Mijn vrouw Astrid en ik hebben posten over de hele wereld gehad. Zo begonnen wij in de tachtiger jaren in Belgrado/Joegoslavië (toen dat nog als land bestond). Vervolgens Dhaka/Bangladesh, Genève/Zwitserland, Pretoria/Zuid-Afrika en Brussel, waar ik werkte op de Nederlandse Permanente vertegenwoordiging bij de EU. Wij kregen in de periode 1983-1987 vier zonen! De afgelopen negen jaren werkte ik in Nederland, onder meer bij Shell International en als Directeur-Generaal Buitenlandse Economische Betrekkingen. Dat laatste laat zich misschien het best vertalen als handelsreiziger voor de Nederlandse overheid en het Nederlandse bedrijfsleven. Astrid werkt als bibliothecaresse bij het SCP ( Sociaal en Cultureel Planbureau) in Den Haag, waarbij ze haar (werk)-tijd verdeelt tussen Nederland en het Verenigd Koninkrijk. Gelukkig voor mij valt de balans in het voordeel van Londen uit. Gezien mijn opleiding en achtergrond (EU, economie) leek de post Londen voor mij een logische keuze en gelukkig dacht men daar in Den Haag net zo over.

3.Wat is uw eerste indruk van de Nederlandse gemeenschap in Londen?
Ik ben pas onlangs (begin september) in Londen begonnen, maar wat nu al opvalt is de veelheid en verscheidenheid aan activiteiten die worden georganiseerd, door zowel de Dutch Church als het Dutch Centre. Daarnaast heb ik inmiddels kennisgemaakt met de bestuursleden van zowel de Anglo-Netherlands Society als de vereniging Neerlandia en natuurlijk voornoemde centra. Allemaal bijzonder gecommitteerde vrijwilligers, hun inzet is niet alleen bewonderenswaardig maar ook onmisbaar”.

4.Welke accenten wilt u de komende jaren leggen?
Het Verenigd Koninkrijk en Nederland zijn belangrijke bondgenoten op politiek, militair en strategisch gebied. We delen een belangrijke gezamenlijke geschiedenis en ‘heritage’. Ook cultureel en economisch zijn de banden hecht. Om een voorbeeld van het laatste te geven: het Verenigd Koninkrijk vormt na Duitsland de belangrijkste markt voor Nederlandse producten. Omgekeerd vormt Nederland een belangrijke ‘Gateway to Europe’ voor Britse producten en diensten. Binnen de Europese Unie zitten onze landen op dezelfde lijn voor wat betreft de verbetering en vervolmaking van de Interne Markt, iets waarbij zowel het Verenigd Koninkrijk als Nederland veel belang hebben.

Simon Smits werd geinterviewd door Joost Röselaers

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten