Verwacht het onverwachte

19 medailles
‘Nederland haalt 19 medailles bij de Olympische Spelen in Pyeongchang’, kopte de NOS-site eind oktober. De verwachtingen voor de komende Winterspelen zijn hooggespannen, maar bovendien goed onderbouwd. Een sportdata bureau heeft allerlei berekeningen gemaakt en daar komt uit dat Nederland straks 6 gouden, 9 zilveren en 4 bronzen medailles haalt. Prachtig hoe ze dat allemaal kunnen berekenen tegenwoordig zou je denken. Maar, zo luidde het commentaar van de chef de mission, die berekeningen zeggen niks. Het is tot nog toe nooit gegaan zoals de berekeningen voorspelde.

Liever berekenen dan verwachten
Bijzonder eigenlijk. Sporters en coaches zeggen dat je er niets mee bereikt en toch wordt er veel geld en tijd gestopt in het maken van berekeningen. Niets moet aan het toeval overgelaten worden. En zo gaat het niet alleen in de sport. Verkiezingsprogramma’s, regeerakkoorden en welke plannen dan ook; We moeten ze eerst laten doorrekenen. Ja, soms lijkt het dat we heilig geloven in berekeningen en voorspellingen. Al komen ze zelden uit. De economie houdt zich bijna nooit aan de voorspellingen, peilingen zitten er standaard naast. Als we de berekeningen moesten geloven was Hillary Clinton nu president van de USA en leefden we al anderhalf jaar met de geruststellende gedachte dat de Britten gewoon in de EU zouden blijven. En ook al gebeurt het vaak dat de dingen anders gaan dan we dachten, we zijn toch iedere keer weer van slag als het gebeurt. Wij mensen houden nu eenmaal niet van het onverwachte.

Voorspellende wijzen en een berekenende koning
Is dat nu iets van deze tijd, dat we alle onzekerheid willen uitbannen en proberen weg te redeneren? Volgens mij niet. Ook in het kerstverhaal gebeurt het. Wijzen proberen aan de hand van de sterren de toekomst te voorspellen. Zij worden verrast door een wonderlijke ster, die hen voor een raadsel stelt. Ze moeten achter hun schrijftafels vandaan komen om dit onverwachte fenomeen met eigen ogen te gaan aanschouwen. En dan is er koning Herodes die alles in het werk stelt om mogelijke aanvallen op zijn troon te berekenen en voortijdig te elimineren. Maar wetenschappelijke voorspellingen van wijzen of de berekenende kindermoord van een boze koning kunnen het script van het kerstverhaal niet veranderen.

Kerst is het feest van het onverwachte
Het kerstverhaal laat zien dat je altijd het onverwachte mag verwachten. Gods verhaal met de wereld houdt zich niet aan statistieken. Gods verhaal is het verhaal van een koningskind geboren in een stal. Het is het verhaal van hemelse engelen die eenvoudige herders een groot Gloria toezingen. Kerst laat zien dat je, temidden van alle doemscenario’s die met alle berekeningen onontkoombaar lijken, niet hoeft te wanhopen. Je mag het onverwachte verwachten. Wie daar voor open staat zal onverwacht lichtpunten zien in de donkere nacht. Wie die gave bezit is als de drie wijzen. Zij zagen een licht stralen in de duisternis. In dat licht wens ik u een onverwacht mooi kerstfeest toe!

Ds. Bertjan van de Lagemaat