Column De Engelssprekenden in Amsterdam.

De Engelssprekenden in Amsterdam.

In Londen was ik als predikant van de Dutch Church nauw betrokken bij de Nederlandse gemeenschap in Londen en omstreken. Voor hen werden en worden allerlei activiteiten georganiseerd rond betekenisgeving. Blijkbaar gaat dat toch makkelijker en vertrouwder in de eigen moedertaal. Door deze ervaringen verrijkt, keerde ik in 2017 terug als predikant van Vrijburg in Amsterdam. Het viel mij op in de winkelstraat om de hoek hoeveel Engels er gesproken wordt. Een groot deel van de buren van de kerk is expat. En het christendom groeit in Amsterdam dankzij de vele migrantenchristenen. Daar is in Vrijburg weinig van te merken.

En ondertussen bleef ik een sterke affiniteit voelen voor de Anglicaanse traditie en rituelen. Ik laat graag Engelse liederen zingen en kijk met veel interesse naar de bloeiende Evensong traditie die in Nederland mede dankzij Hanna Rijken aan het ontstaan is. Langs die wegen worden blijkbaar onverwachte religieuze snaren geraakt.

Al deze gedachten en verlangens kwamen samen in de gesprekken die ik voerde met Mpho Tutu van Furth. Mpho is de dochter van de Zuid-Afrikaanse Aartsbisschop Desmond Tutu, die op 2e Kerstdag 2021 overleed. Desmond en Mpho Tutu schreven samen boeken over onder andere verzoening. Mpho Tutu is Anglicaans priester. Na haar huwelijk met een vrouw werd zij gedwongen haar ambt in Zuid-Afrika neer te leggen. Zij verhuisde naar Amstelveen (haar Nederlandse vrouw is hoogleraar aan de VU). Vorig jaar leidde zij een dienst in Vrijburg. Dat maakte grote indruk. Haar vrijmoedige spiritualiteit, haar maatschappelijke engagement, de Anglicaanse rituelen die zij introduceerde, spraken zeer aan. Spontaan ontstond het idee om haar een predikantsbaan aan te bieden. En zo geschiedde. Voor Mpho Tutu betekende het een dankbare terugkeer als predikant. Mpho Tutu gaat in Vrijburg een Bijbelkring aanbieden (in de kerk en online), maandelijkse Evensongs organiseren en samen met haar ga ik een serie podcasts uitzenden over verzoening.

De vraag is nu: hoe bereiken we de Engelssprekenden in Amsterdam? Die vraagt doet mij terugdenken aan mijn tijd in Londen. Op welke Facebook groepen is de doelgroep te vinden? Waar treffen expats elkaar? En wat zijn hun spirituele en existentiële behoeften? Hoe breng je ontworteling, een zoekende identiteit, een verlangen naar een thuis ter sprake?  Het lijkt mij mooi om als Dutch Church in Londen en als Vrijburg in Amsterdam in deze samen op te trekken!

Joost Röselaers

Predikant van Vrijburg Amsterdam

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten