Een steunpunt in oorlogstijd

Op 3 september 1939 verklaarde het Verenigd Koninkrijk de oorlog aan Duitsland. De dag na deze oorlogsverklaring openden de eerste tweehonderd Citizens Advice Bureaus hun deuren. De vrijwilligers van deze Citizens Advice Bureaus bogen zich over de vragen van de bevolking in oorlogstijd: Wat moet je doen als je je Ration Book bent kwijtgeraakt, uit huis bent gezet of als familieleden vermist zijn? Al snel kwamen er mensen met schuldproblemen aankloppen bij de Citizens Advice Bureaus. Schuldhulpverlening werd, naast huisvesting en arbeidsproblematiek, een hoofdonderwerp van de organisatie.

We zijn nu vele decennia verder. We bevinden ons in een nieuwe tijd waarin veel mensen onverwacht in een moeilijke situatie terecht gekomen zijn. Maar nog steeds zijn er meer dan twintig duizend vrijwilligers die, net als ik, wekelijks voor Citizens Advice mensen te woord staan. En net als tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn het nieuwe vragen waar we mee geconfronteerd worden. Een belangrijk onderwerp de afgelopen weken was de furlough regeling van de overheid. Wat betekende deze regeling, wat moeten werknemers zelf doen en wat is de taak van de werkgever? Wat als je per 1 maart met een nieuwe baan bent begonnen en je geen aanspraak kunt maken op de furlough regeling? Het waren voor ons ook nieuwe vragen en we hebben ons snel moeten inwerken in wat er op dit moment aan wet en regelgeving bekend is. We houden de website van de overheid goed in de gaten en proberen een wegwijzer te zijn voor mensen die de weg kwijtraken in alle geboden informatie of deze informatie niet tot zich kunnen nemen.

Op dit moment kunnen wij helaas geen mensen ontvangen. Mensen hadden altijd al de mogelijkheid om te bellen of een e-mail te sturen, maar op dit moment is dat de enige manier waarop we mensen kunnen helpen. Ook kunnen niet alle vrijwilligers naar het bureau toekomen. Waar we normaal gesproken aan het werk zijn met meer dan twintig mensen op kantoor, zijn we er nu met maximaal zes. Veel van onze vrijwilligers werken vanuit huis. En eigenlijk werkt dat hartstikke goed. Elke week leren we meer en loopt het soepeler. De komende maanden zullen er langzaam meer vrijwilligers terugkeren naar het bureau en hopelijk daarna ook de clienten. Want ook na de lockdown zullen er genoeg vragen voor de Citizens Advice Bureaus zijn om te beantwoorden. En de vrijwilligers staan er klaar voor!

Talitha Frohn

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten