Holiday, over reizende Britten en Nederlanders

Het Engelse woord voor vakantie holiday is niet zomaar een woord: Holy day verwijst niet naar een heerlijke lege tijd waarin even niets hoeft zoals het Nederlandse vakantie en het Engelse vacation. Het woord holiday heeft een belangrijk religieus aspect.

Vakantie op heilige dagen

Holiday heb je op de heilige dagen van het jaar. Dat is al sinds de Middeleeuwen het geval, waar mensen niet alleen met de kerkelijke hoogfeestdagen vrij hadden maar door het jaar heen ook  dagen vrij kregen op de heilige dagen van belangrijke, veelal lokale heiligen. Er werden op zo’n dag processies en dorpsfeesten georganiseerd. Zeker in de zomermaanden. Maar ook voordat  het Christendom  haar intrede deed op de Britse eilanden, werden hier al belangrijke heilige dagen/holidays gevierd, met als belangrijkste en meest bekende voorbeeld de zonnewende.

Stonehenge

Nog steeds komen er op de dag van de zonnewende honderden mensen naar Stonehenge om daar de zon op te zien komen precies tussen de grote steenformaties die ruim 4000 jaar geleden met een religieus/ritueel doel werden gebouwd. En zo zijn er nog veel meer bijzondere steencirkels te vinden op de Britse eilanden en ook in andere delen van voornamelijk Noord-Europa. Ook toen al stonden mensen/buurvolkeren met elkaar in contact en voerden ze rituelen uit en vierden gemeenschappelijke feestdagen of holidays. Samen met mijn gezin bezocht ik daarover een bijzondere tentoonstelling in het British Museum, Londen. Juist dat element dat ook in die tijd al buurvolkeren elkaar opzochten, niet alleen om oorlog te voeren, maar om met elkaar te handelen, geschenken uit te wisselen, samen feesten te vieren en daarmee van elkaar te leren, intrigeerde mij.

Nederlandse invloed

Zo zijn er bewijzen gevonden dat er een aanzienlijk aantal mensen uit de Nederlanden zo’n 4500 jaar geleden de Noordzee overstaken en zich vestigden tussen de lokale stammen die Engeland bevolkten. Deze mensen die behoorden tot de Klokbekercultuur introduceerden niet alleen metaalbewerking hier in Engeland, maar ook het ritueel om geschenken mee het graf in te nemen. Zo speelden de Nederlanders een belangrijke rol in de ontwikkeling van de vroeg-Engelse cultuur en leerden zij op hun beurt weer van de grote astronomische kennis van de volkeren hier in Engeland.

Wij zijn de eerste niet

Als Nederlandse kerk zijn we dus zeker de eerste niet als het gaat om religieuze ontmoetingen tussen Engeland en Nederland. Dat wisten we natuurlijk al, want het waren St. Willibrord en St. Bonifatius die het Christendom rond het jaar 700 vanuit Engeland naar de Nederlanden brachten. Daarom zijn deze twee heiligen ook bij de ingang van onze kerk afgebeeld. Maar dat die geschiedenis van religieuze kruisbestuiving nog veel verder teruggaat, was voor mij ook een verrassing.

Op pelgrimage

Wanneer u dit artikel leest ben ik met ons gezin net vertrokken voor een rondreis door Schotland. Het wordt een vakantie maar ook een echte holiday want we zijn van plan om allerlei heilige plaatsen aan te doen. Oude Abbeys en plaatsen waar de heilige Columba zijn voetsporen heeft achtergelaten, maar ook nog oudere steencirkels willen we aandoen en restanten van heilige plaatsen opzoeken op het eiland Arran en op de Orkney eilanden. Zo zijn we deze maand pelgrimerende Nederlanders op Britse bodem.

Ds. Bertjan van de Lagemaat

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten