In Focus: Meritha Paul-van Voorden

Elke twee maanden wordt voor Kerknieuws iemand geïnterviewd die op de een of andere manier betrokken is bij de Nederlandse Kerk. Deze keer is Meritha Paul-van Voorden geïnterviewd. Meritha werkt als vertaalster en NT2-docent Nederlands in Londen, is actief binnen Vereniging Neerlandia en werd op 24 april jl. verkozen tot voorzitter van Neerlandia als opvolger van Bertjan van de Lagemaat.

Waar kom je vandaan en hoe ben je in Londen terecht gekomen?

Ik ben een echte Rotterdammer wat nog altijd aan me te horen is. Twintig jaar geleden hadden Dick, mijn man, en ik beiden een drukke baan in de Randstad. We woonden op dat moment net ten zuiden van de Van Brienenoordbrug en waren het zat om altijd maar te forenzen. We dachten eraan om dichter bij het werk te gaan wonen, toen Dick gevraagd werd te solliciteren op een baan in Londen. Afgezien van onze woonlocatie hadden we het verder goed naar onze zin en Dick sloeg dan ook het aanbod af. Na meermaals aandringen, ging hij toch overstag. ‘Dan maar iets verder weg verhuizen’, zeiden we tegen elkaar. Binnen twee maanden hadden we ons huis verkocht en zaten we in Brighton. Onze oudste dochter vierde de dag na onze relocatie haar tweede verjaardag en onze jongste was ongeveer tien maanden. Het was schitterend weer die zomer. We woonden aan de boulevard en hebben daar een geweldige tijd gehad. Na de zomer verhuisden we naar West-Sussex, waar we twaalf jaar hebben gewoond. Via een tussenstop van zo’n jaar of vijf in Zwitserland zijn we ruim twee jaar geleden terug naar Engeland gekeerd. We zaten in een andere levensfase. En om optimaal te kunnen genieten van het uitgebreide theater- en museumaanbod, kozen we er dit keer voor om in Londen te wonen.

Via de Koningsdagviering twee jaar geleden en je betrokkenheid bij Neerlandia, ben je met de Dutch Church in aanraking gekomen. Hoe kijk je naar de Dutch Church en hoe deze kerk hier in Londen functioneert?

Ik ben katholiek en Dick is protestants. We hebben een oecumenische huwelijksdienst gehad. Sinds we uit Nederland weg zijn, is ons kerkbezoek echter minder geworden. Dit neemt niet weg dat ik grote bewondering heb voor de rol die de Dutch Church onder de Nederlanders hier in Londen vervult. Ze is bijzonder actief en organiseert regelmatig activiteiten voor haar gemeenschap. De kerk staat middenin de Nederlandse gemeenschap en heeft een duidelijk maatschappelijke antenne. Wat mij in het bijzonder opvalt is dat de kerk modern en goed georganiseerd is, met haar tijd meegaat en snel op ontwikkelingen inspeelt. Ik heb dus niks anders dan lof voor de Nederlandse Kerk.

Jij bent afgelopen maand verkozen tot de nieuwe voorzitter van Neerlandia, een vereniging die net als de kerk, midden in de Nederlandse gemeenschap hier in en buiten Londen wil staan. Wat gaan we zien van jou, waar wil je aan werken en hoe zie je de samenwerking met de Nederlandse Kerk als ontmoetingsplaats?

Naast de Nederlandse Kerk en Vereniging Neerlandia is er nog een aantal andere Nederlandse instellingen dat zich enerzijds inzet voor Nederlanders en het behoud van de Nederlandse cultuur, en anderzijds actief de banden tussen het Verenigd Koninkrijk en Nederland handhaaft. Elke instelling op zich doet heel veel goed, maar beweegt zich veelal toch op een eilandje. Momenteel wordt er mondjesmaat samengewerkt. Het zou natuurlijk prachtig zijn als die samenwerkingsverbanden versterkt zouden kunnen worden. Dit kan al heel eenvoudig door bijvoorbeeld de evenementenagenda’s op elkaar af te stemmen. Het gebeurt nu té vaak dat een keuze gemaakt moet worden op het moment dat evenementen op eenzelfde datum zijn gepland. De kracht van de Nederlandse Kerk is dat zij, in tegenstelling tot Vereniging Neerlandia, een fysieke standplaats heeft en dus een heuse ontmoetingsplaats voor Nederlanders kan zijn, waardoor de spilfunctie die zij vervult, wordt versterkt. Voor de jaarlijks terugkerende fysieke Neerlandia-activiteiten, zoals Koningsdag, Leidens Ontzet en het Sinterklaasfeest, maakt de vereniging al meerdere jaren dankbaar gebruik van de faciliteiten die de kerk te bieden heeft. Door de krachten meer te bundelen en een nog hechtere samenwerking kunnen Neerlandia en de Nederlandse Kerk wellicht nieuwe activiteiten ontplooien die een bredere doelgroep aanspreken, niet alleen in geografisch opzicht, maar zeker ook in demografisch opzicht. De eigen identiteit moet hierbij niet uit het oog worden verloren. Uiteindelijk zullen een duidelijke profilering en partnerschap de rollen van beide instellingen aanvullen en versterken.

Over twee jaar bestaat Vereniging Neerlandia 100 jaar. Dat zal vast een groot feest worden. Kun je alvast een tipje van de sluier lichten over de plannen? En wat is je boodschap aan lezers die nog geen lid zijn van Neerlandia?

Alle plannen met betrekking tot het feest moeten eerst door het bestuur goedgekeurd worden. Ik kan daar dus niet veel over kwijt. Ik kan alleen zeggen dat dit feest voor zoveel mogelijk mensen toegankelijk zal zijn, waarbij ook rekening wordt gehouden met leden die wat verder weg wonen. Het wordt het feest van de eeuw, waar nog lang over nagepraat zal worden. Eenieder die nog geen lid is, maar straks zin heeft in een onvergetelijke happening, raad ik aan nu lid te worden. Deelname aan de viering zal zo laagdrempelig mogelijk worden gehouden, maar ik sluit niet uit dat we op een gegeven moment mensen moeten teleurstellen omdat het maximumaantal aanmeldingen bereikt zal zijn.

Meritha Paul-van Voorden werd geïnterviewd

door Bertjan van de Lagemaat

 

 

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten