Wees niet bevreesd

Woorden van een engel
In de verhalen die horen bij kerst, gaat het natuurlijk over Maria en Jozef, over een klein kindje in een kribbe, over een os en een ezel, over herders op het veld en over wijzen uit het Oosten. Geen verhaal uit de bijbel is zo bekend als het kerstverhaal. Dat is mooi, maar soms ook lastig. Ieder jaar is het weer zoeken naar een nieuwe insteek voor dat overbekende verhaal. En meestal lukt dat het beste door één van de figuren uit het kerstverhaal uit te lichten. Dit keer keek ik met bijzondere interesse naar de engel Gabriël die op allerlei plaatsen in het kerstverhaal verschijnt. Hij komt bij Maria langs en bij de herders en aan Jozef en Zacharias verschijnt hij in een droom. En wat mij opviel toen ik mij in deze engel Gabriël verdiepte, is dat hij  in zijn ontmoetingen met mensen steeds dezelfde openingswoorden kiest.

“Fear not,“said he
Steeds wanneer de engel Gabriël zich tot mensen richt begint hij met de woorden: “Wees niet bevreesd”. “Fear not!”, said he, klinkt het zo prachtig in de bekende Engelse Carol “While shepherds watched their flock by night”. Maria, Jozef, de herders ze hoeven niet bang te zijn.  En toch lijken ze in eerste instantie stuk voor stuk te schrikken van Gabriëls stralende verschijning en van de woorden die hij spreekt, ook al brengt hij een vreugdevolle boodschap. Eigenlijk is die schrikreactie van Maria, Jozef, Zacharias en de herders heel  goed voorstelbaar, zo zat ik te denken, zeker wanneer je het vertaalt naar deze tijd. Boodschappers die zomaar zonder te vragen je leven instappen en roepen dat ze een vreugdevolle boodschap voor je hebben, kun je maar beter wantrouwen.

‘Fake news’ en een angstcultuur.
Want wie kun je in deze tijd nog vertrouwen? We leven steeds meer in een tijd van polarisatie. Waarin mensen tegen elkaar worden uitgespeeld en bang worden gemaakt voor elkaar. Of het nu gaat om een Zwarte Pieten discussie in Nederland, de harde botsingen tussen Brexiteers en Remainers of om ophitsende twitterberichten van een president die overal vijanden ziet. We worden bang gemaakt en we zijn bang geworden. Bang voor een harde Brexit of juist bang om een kolonie van Europa te worden. We zijn bang onze cultuur en traditie te verliezen als Piet niet meer zwart mag zijn, bang voor een tsunami aan moslims die onze Joods-Christelijke cultuur willen overnemen, bang voor een karavaan van immigranten. We zijn zo bang geworden, dat we ons steeds verder terugtrekken op onze eilanden en er het liefst muren en hekken omheen zetten. En dan, dan horen we met kerst opeens een engel die zegt: ‘Wees niet bang!’ Wat een krachtige boodschap is dat eigenlijk en wat zou het mooi zijn wanneer Gabriël bij de hoofdrolspelers van de wereldpolitiek van dit moment zou langskomen in een droom, in de binnenkamer of juist op het open veld en die drie woorden uit zou spreken: ‘Wees niet bang’.

Geen bang leven leiden
Maar het is te gemakkelijk om de boodschap van de engel alleen te vertalen naar de wereldleiders van dit moment. Juist ook omdat de woorden ‘Wees niet bang’ steeds door de engel worden uitgesproken in de context van een hele persoonlijke ontmoeting. Het gaat om ons mensen. Om een jonge vrouw, onzeker nog over haar toekomst, om een jonge man die bang is voor het oordeel van zijn omgeving, om een oude man die alle hoop op een kind heeft opgegeven en om herders die in een hard bestaan weinig verwachtingen hebben. Het is herkenbaar, we kennen allemaal onze angsten en onze zorgen. En dan klinken dus die woorden ‘Wees niet bang’. Het betekent niet dat je geen angst mag kennen. Het betekent veel meer dat je je in je leven niet altijd moet laten leiden door angst. Angst is een slechte raadgever. Angst isoleert, angst maakt dat je je terugtrekt, het beperkt je en als je niet oppast verstar je. Wanneer je een leven leidt dat wordt beheerst door angst, dan leef je niet echt, kom je niet tot je recht. De engel Gabriël wil ons daarvan bevrijden met een vreugdevolle boodschap over een God die niet bang is en het aandurft om als een kwetsbaar kind in de wereld te verschijnen.

Ds. Bertjan van de Lagemaat

 

 

 

 

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten